Quake: retrospectiva; o, el juego más importante de la historia

El pasado 22 de junio se cumplieron 20 años de la salida al mercado de Quake (para los de empresariales, en 1996) de la mano de los juanes, John Carmack y John Romero. Los genios de id Software ya eran unos ídolos de los juegos de ordenador entonces, gracias sobre todo a Doom (1993) (puedes leer sobre la historia de id en Ion Litio), pero si tenemos que hablar de un antes y un después en los videojuegos no hay otro. Quake es el año cero de los videojuegos.

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Desde luego no se trata de una cuestión baladí. A lo largo de los años, hay quien ha predicado la palabra de Miyamoto y sus Marios, de Patzinov y sus Tetris o incluso del buscaminas, obras que más o menos ya hemos disfrutado todos. ¿Por qué entonces Quake lo cambia todo? No es que no se haya hablado ya de este juego, incluso yo publiqué una crítica en su día en Pixfans, pero voy a aprovechar su vigésimo cumpleaños para insistir. Leer más...

Sensible Soccer: retroanálisis

En los inicios de los ’90, el software británico era puntero e hizo brillar al Amiga 500 con luz propia. Sensible Software, en 1992, publicó en esta plataforma uno de los clásicos del fútbol más recordados de todos los tiempos: Sensible Soccer.

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Hoy en día nadie con dos dedos de frente se compra un juego de fútbol que no sea el FIFA o el PRO de este año. Antes no estaba tan asentado el concepto de saga anual, y había mucha más variedad de juegos de fútbol donde elegir. Por supuesto, no puede compararse el refinamiento al que han llegado los juegos actuales al Kick Off (1989) por ejemplo, pero cada uno tenía algo que ofrecer. Leer más...

Maniac Mansion: retrospectiva

Hace poco hablé del remake del Día del Tentáculo (1993, 2016) y de su remasterización. Un juego con muchos seguidores, que ha eclipsado completamente a su primera parte, Maniac Mansion (1987). Por ello, veo poco probable una nueva versión a medio plazo. Sin embargo, este juego conserva algo especial que no se ha sabido trasladar a otros juegos de LucasArts. (quizá con permiso de Zack McCraken [1988])

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Maniac Mansion no es la primera aventura gráfica, pero sí la que inauguraría la edad de oro de las mismas, por grandes motivos: se maneja completamente con ratón (sin tener que escribir nada), no se permite llegar a un punto en el que no se pueda avanzar (exceptuando bugs) y sobre todo no se castiga al jugador con la muerte (bueno, más o menos). Leer más...

SimCity: Retrospectiva

He empleado casi tanto tiempo en esta saga (sobre todo en sus dos primeros juegos) como en dormir. Se trata del legado de Will Wright, un diseñador de juegos californiano que fundó Maxis junto a Jeff Braun en 1987. Esta sacrosanta saga para aficionados a los juegos de ordenador es la simulación de ciudades original.

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Desde 1989, con la salida al mercado de SimCity, se han lanzado cinco entregas, varias revisiones y muchos spin-offs. A cada paso la simulación se vuelve más compleja, los edificios más realistas y las ciudades cobran vida. De entre sus derivados, de forma más o menos acertada, surge por ejemplo The Sims (1999), uno de los juegos de PC más vendidos de todos los tiempos. Leer más...

Battlefront vs Battlefront

Electronic Arts es una destacadísima productora de videojuegos, también conocida por ser un proveedor asiduo de la Venta del Nabo. Uno de sus últimos productos estrella es Battlefront, un juego de acción y disparos por equipos en el mundo de Star Wars, coincidiendo más o menos con el estreno del séptimo episodio.

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El juego tiene los puntos fuertes habituales de los AAA: tiene unos gráficos del copón, una banda sonora de categoría, un buen doblaje y una ingeniería de sonido excelente. Además, cuenta con un escenario de campaña archiconocido y con una base de fans numerosísima y muy asentada. Todo esto hacen de casi cualquier juego un éxito de ventas instantáneo, y por supuesto es el caso que nos ocupa. Sin embargo, está siendo un juego fuertemente criticado por la audiencia. A continuación, mis dos céntimos al respecto. Leer más...

Emuladores 101

La emulación es una técnica muy usada en informática para poder dar soporte a software antiguo. Básicamente consiste en hacer que un sistema informático sea capaz de imitar a otro, normalmente con el fin de hacerlo compatible con el software de éste. Esta técnica puede implementarse tanto por software como por hardware, y de hecho puede usarse para imitar el comportamiento de ambos. Trataré en este artículo de dar una visión de los fundamentos de este fenómeno.

El ejemplo práctico más común de emulador sería un programa que se ejecuta en nuestro ordenador que permite utilizar software de un sistema antiguo. Tómese como ejemplo un emulador de Master System para ordenadores con Windows. Consistiría, pues, en un programa que se ejecutaría en nuestra máquina, ejecutaría un programa diseñado para esta consola, volcado en un fichero en nuestro PC. Mediante un mapeo de controles (por ejemplo, asignar los cursores de nuestro teclado al control direccional del mando de la consola) controlaríamos el funcionamiento de la misma. Es decir, podemos jugar al Alex Kidd in Miracle World (1986) en Windows. Leer más...

Hideo Kojima y David Bowie

Cada vez que alguien famoso la espicha (máxime si se trata de alguien de la farándula o la música), pasa que Internet se vuelca con él, a pesar de que mucha gente jamás ha oído ni una canción suya. Pasó con B.B. King hace relativamente poco, y ahora pasa con alguien que considero uno de los grandes: David Bowie. Tras esta declaración, no soy menos que todos ellos. No soy el mayor fan, pero sí que conocía sus canciones más famosas.

Con la obra que sí estoy familiarizado es con la de Hideo Kojima, en concreto con Metal Gear. El productor, recién mandado a la Venta del Nabo, siempre ha sido un fan incondicional del colorido artista, y mostró su consternación tras el fallecimiento de Bowie. Pero entrando ya en el detalle, Kojima dedicó un montón de homenajes al artista, sobre todo en los últimos capítulos de la saga. ADVERTENCIA, SPOILERS: Los siguientes párrafos desvelan detalles de la trama de Metal Gear. Leer más...

Juegos retro bien entendidos

La nostalgia vende, y mucho. Los videojuegos, al ser un arte relativamente joven, no había experimentado o necesitado de la nostalgia. Sobre todo teniendo en cuenta que comenzó como un pasatiempo para niños y habiendo sido una industria errática, que tuvo que ser reconstruida en 1983. Por supuesto, más de 25 años después, la cosa cambia.

Hay dos formas fundamentales, pienso, de explotar la nostalgia en los videojuegos. La primera es, por supuesto, realizar remakes y reediciones a cascoporrillo. Con una base de admiradores bien asentada, sacar un remake bien hecho es un negocio relativamente seguro. Tómese por ejemplo el Final Fantasy VII, con unos seguidores muy fieles que esperan con ansia revivir dicha aventura. Todo apunta de que va a ser un churro, pero igualmente va a vender como īdem. No voy a entrar a valorar este tema, sino la que considero que es, precisamente, la segunda forma de entrar al trapo de la nostalgia: los juegos “retro”. Leer más...

Los mejores juegos de Amiga

Hay pocas plataformas tan queridas como Amiga. Esta serie de ordenadores de Commodore llegó a mediados de los 80 y trajo una potencia de 16 bit inaudita hasta el momento con, como mucho, los Atari ST a la zaga. También es la plataforma cuyos fans son más acérrimos a la misma, con permiso de la demoscene del Commodore 64.

Lo que es indiscutible es que sus juegos fueron tan influyentes que hoy en día seguimos usando fórmulas inventadas en la época. Pero, ¿cuáles serían los más representativos, influyentes y en definitiva mejores juegos del Amiga? Me permito elegir el siguiente puñado de diskettes de entre todos sus tesoros. Leer más...

Los mejores juegos de Mega Drive/Genesis

Es difícil dar un juego por el mejor de su estilo, y mucho más declarar uno como el mejor de todos los tiempos. Aún así hay quien se empeña en hacerlo alegremente, simplemente porque ese día tuvo una epifanía observando los posos del café.

Este humilde servidor se va a conformar, por ahora, en enumerar los juegos que para el que escribe se tratan de los más importantes de un sistema concreto. Esto no es más difícil que lo anterior, más bien distinto, y se tienen en cuenta parámetros técnicos que no se dan en otras taxonomías videojueguiles. Trataré además que sean juegos particularmente representativos de la plataforma en cuestión. Leer más...