La edad de oro de las tarjetas de sonido

No todos los ordenadores fueron creados igual. Unos nacieron para educar, otros para jugar, y el caso del PC de IBM para los negocios. En 1981 vio la luz el 5150, el primer modelo de la que acabaría siendo la arquitectura ubicua que todos hemos usado ya. Sus capacidades sonoras: fundamentalmente inofensivas.

Sin embargo y poco a poco estos ordenadores barrieron con todo. Durante su apogeo los Macintosh fueron minoritarios, y tanto los Amiga como los ST de Atari  se apagaron y desaparecieron. ¿Qué tal les fue en el aspecto sonoro como para competir con ellos? Fue el momento de las tarjetas de sonido para PC y compatibles.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

Los chips de sonido que dieron forma a los videojuegos

El sonido está presente desde que los videojuegos son tal. Desde pequeños bips hasta los complejos sistemas de audio digital posicional de hoy día. Los efectos de sonido y la música en el entretenimiento digital han recorrido un largo camino, y así lo ha hecho la maquinaria necesaria para generarlos.

Entre los circuitos que han hecho posible el aspecto sonoro del entretenimiento digital se cuentan algunos realmente notables. Por las melodías que se han compuesto, por su impacto en la cultura, por sus capacidades o simplemente por el salto que han supuesto. Como buen aficionado a hacer listas chorra, voy a enumerar los que, a mi juicio, son más interesantes y merecen ser recordados.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

SimCity: Retrospectiva

He empleado casi tanto tiempo en esta saga (sobre todo en sus dos primeros juegos) como en dormir. Se trata del legado de Will Wright, un diseñador de juegos californiano que fundó Maxis junto a Jeff Braun en 1987. Esta sacrosanta saga para aficionados a los juegos de ordenador es la simulación de ciudades original.

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Desde 1989, con la salida al mercado de SimCity, se han lanzado cinco entregas, varias revisiones y muchos spin-offs. A cada paso la simulación se vuelve más compleja, los edificios más realistas y las ciudades cobran vida. De entre sus derivados, de forma más o menos acertada, surge por ejemplo The Sims (1999), uno de los juegos de PC más vendidos de todos los tiempos.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

La Frikipedia: fundamentalmente inofensiva

Han pasado ya dos meses (y pico) desde que la Frikipedia cerrara sus puertas, con un mensaje muy bonito de la administración que todos hemos leído ya. La prédica oficial en mi opinión, sin embargo, ha sido tan somera y políticamente correcta que pierde parte de su objetivo. Es un hecho conocido que fui su fundador, aunque en las últimas épocas fui más un administrador técnico que su responsable. Pese a ello, creo necesario dar mi propia visión (aunque, siendo honesto, nadie la haya pedido).☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

Señales de tráfico y su explicación

Una de las asignaturas pendientes del civismo en España es la del respeto a las normas de tráfico. De hecho y debido a esto, hay quien afirma que no se aprende a blasfemar correctamente hasta que no se obtiene el carnet de conducir.

A esta señal algún gamberro le ha dado la vuelta.
A esta señal algún gamberro le ha dado la vuelta.

Es preciso, pues, recordar algo tan elemental como son las señales de tráfico. A continuación las más comunes.

Música de videojuegos clásicos

Hay una vez en la vida en la que todo hombre se pregunta, ¿qué bandas sonoras de videojuegos de sistemas clásicos necesito? La respuesta es, por supuesto, todas.

A lo largo de varios años he ido coleccionando dichas bandas sonoras hasta tenerlas prácticamente todas. La gracia de estos ficheros reside en que son registros volcados directamente los chips de audio de distintos sistemas, por lo que es como hacer funcionar el juego en sí. No se trata de MP3 o cosas así, y la calidad de sonido es 100% óptima. Me he permitido subir estos ficheritos a mega.co.nz, también conocida como la nueva página del gordo de Megaupload.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

Battlefront vs Battlefront

Electronic Arts es una destacadísima productora de videojuegos, también conocida por ser un proveedor asiduo de la Venta del Nabo. Uno de sus últimos productos estrella es Battlefront, un juego de acción y disparos por equipos en el mundo de Star Wars, coincidiendo más o menos con el estreno del séptimo episodio.

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El juego tiene los puntos fuertes habituales de los AAA: tiene unos gráficos del copón, una banda sonora de categoría, un buen doblaje y una ingeniería de sonido excelente. Además, cuenta con un escenario de campaña archiconocido y con una base de fans numerosísima y muy asentada. Todo esto hacen de casi cualquier juego un éxito de ventas instantáneo, y por supuesto es el caso que nos ocupa. Sin embargo, está siendo un juego fuertemente criticado por la audiencia. A continuación, mis dos céntimos al respecto.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

Emuladores 101

La emulación es una técnica muy usada en informática para poder dar soporte a software antiguo. Básicamente consiste en hacer que un sistema informático sea capaz de imitar a otro, normalmente con el fin de hacerlo compatible con el software de éste. Esta técnica puede implementarse tanto por software como por hardware, y de hecho puede usarse para imitar el comportamiento de ambos. Trataré en este artículo de dar una visión de los fundamentos de este fenómeno.

El ejemplo práctico más común de emulador sería un programa que se ejecuta en nuestro ordenador que permite utilizar software de un sistema antiguo. Tómese como ejemplo un emulador de Master System para ordenadores con Windows. Consistiría, pues, en un programa que se ejecutaría en nuestra máquina, ejecutaría un programa diseñado para esta consola, volcado en un fichero en nuestro PC. Mediante un mapeo de controles (por ejemplo, asignar los cursores de nuestro teclado al control direccional del mando de la consola) controlaríamos el funcionamiento de la misma. Es decir, podemos jugar al Alex Kidd in Miracle World (1986) en Windows.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

Hideo Kojima y David Bowie

Cada vez que alguien famoso la espicha (máxime si se trata de alguien de la farándula o la música), pasa que Internet se vuelca con él, a pesar de que mucha gente jamás ha oído ni una canción suya. Pasó con B.B. King hace relativamente poco, y ahora pasa con alguien que considero uno de los grandes: David Bowie. Tras esta declaración, no soy menos que todos ellos. No soy el mayor fan, pero sí que conocía sus canciones más famosas.

Con la obra que sí estoy familiarizado es con la de Hideo Kojima, en concreto con Metal Gear. El productor, recién mandado a la Venta del Nabo, siempre ha sido un fan incondicional del colorido artista, y mostró su consternación tras el fallecimiento de Bowie. Pero entrando ya en el detalle, Kojima dedicó un montón de homenajes al artista, sobre todo en los últimos capítulos de la saga. ADVERTENCIA, SPOILERS: Los siguientes párrafos desvelan detalles de la trama de Metal Gear.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more

De LAMP a LEMP

Como fundador de la difunta Frikipedia, una de mis primeras labores fue el montar un servidor web. En 2005 la elección por antonomasia era, por supuesto, el stack LAMP en Debian. Por aquel entonces no existía verdadera competencia en el segmento de webs personales, y sigue siendo hoy día el recomendado para MediaWiki.

Para los rezagados, LAMP significa Linux+Apache+MySQL+PHP, y es uno de los stacks más utilizados a la hora de construir páginas web personales. Linux (estrictamente distribuciones de GNU/Linux) provee el sistema de explotación de la máquina, Apache el servidor HTTP, MySQL la base de datos y PHP el lenguaje de programación.☞   🇪🇸Seguir leyendo 🇬🇧Read more